Die Mehrheit des Publikums kennt den Künstler nicht, aber die Zuhörer kennen ganz gewiss sein Lied

Sein Name war so beeindruckend wie seine Größe – und Israel Kaʻanoʻi Kamakawiwoʻole lebte entsprechend.

Kamakawiwoʻole war der Singer-Songwriter hinter dem Klassiker ”Somewhere Over the Rainbow/What a Wonderful World”, ein Medley, das nach den noblen, friedlichen Rhythmen gestaltet wurde, die das Inselleben feiern.

Der Song, der 1993 als ”Over the Rainbow/What a Wonderful World” veröffentlicht wurde, wurde auf Kamakawiwo’oles Album ”Facing Future” veröffentlicht und wurde Teil mehrerer TV-Programme und Werbespots; er wurde auch Teil der Musik für die Filme ”Meet Joe Black” und ”Son of the Mask”.

Für Kamakawiwo’ole – im Volksmund bekannt als Iz, Big Iz oder The Gentle Giant – war der Einstieg viel mehr als ein Musikbett. Seine sanfte Tenor-Ukulele und Iz’ schönes Falsett kennzeichneten seine Musik als Ausdruck der einheimischen hawaiianischen Kultur, die, wie er fand, seinen Einfluss an die Reiseindustrie verlor.

Tatsächlich erkannte Iz bereits im Alter von 11 Jahren, dass die moderne Musik Hawaiis alles andere als traditionell hawaiianisch war. Was schließlich folgen sollte, waren vier Studioalben und vier Compilation-Einträge, wobei “Facing Future”, seine beliebteste LP, Doppelplatin erhielt.

Alle sind von der sonnigen, meditativen Ukulele durchdrungen, die Geschichten und Anekdoten über das Leben auf den Inseln schürt, wie es das staatliche Motto widerspiegelt. “Das Leben im Land”, heißt es, “verewigt sich in Gerechtigkeit.”

Adipositas sollte die Gesundheit von Iz stark beeinträchtigen; er wog fast 500 kg, als er im Juni 1997 im Alter von 38 Jahren starb.

Iz sagte einmal zu Jon De Mello:

“Ich schätze, das wird sich irgendwie seltsam anhören, aber ich habe keine Angst vor dem Tod für mich selbst, denn ich glaube, all diese Orte sind vorübergehend. Das ist nur eine Hülle, denn wir Hawaiianer leben in beiden Welten. Es ist in unseren Adern.”

Rund 10.000 Menschen nahmen an den Gedenkveranstaltungen und der Einäscherung von Iz teil. Er ist die einzige hawaiianische Nichtregierungsperson, dessen Körper in der Hauptstadt aufgebahrt wurde. Auch wenn sein Leben immens kurz war, fördert sein Andenken die musikalische Bedeutung innerhalb der hawaiianischen Kultur heute.

Bist Du immer noch ein Fan von Iz? Welches seiner Lieder ist Dein Favorit? Lass es uns in den Kommentaren wissen – und sorge dafür, dass Du es an Deine Freunde und Familie weitergibst, um sein Vermächtnis fortzusetzen!

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