"Die muntere Witwe": Die Geschichte von Nicole Clicquot Ponsardin, der ersten Geschäftsfrau

Die Tochter des Reimer Bürgermeisters, Nicole Ponsardin erhielt eine für das XVIII. Jahrhundert sehr gute Ausbildung: Sie wurde im Sticken, in der Musik, im Falten von Gedichten und in der Pflege des Gartens unterrichtet. 

Und sie war eine gute Partie für den Sohn eines wohlhabenden Geschäftsmannes, François Clicquot. So kam es zum Familienunternehmen: Der Vater der Braut besaß Weinberge, der Vater des Bräutigams stellte Wein her. Doch ihr Mann starb nur sieben Jahre nach der Hochzeit.

Die Wahrheit gibt’s im Wein

Ein paar Wochen trauerte Madame Clicquot um ihren Mann, dann übernahm sie selbstbewusst die Zügel. Anleihen und Schafe interessierten sie wenig, also verkaufte die 27-jährige Witwe diese Vermögenswerte und investierte den Erlös in die Herstellung von Champagner.

Barba-Nicole kaufte die besten Weinberge, kultivierte neue Sorten, studierte Methoden des Verschneidens und der Gärung und benannte das Unternehmen nach sich selbst um – Veuve Clicquot Ponsardin. Vergessen Sie nicht, dass die Geschäfte damals ausschließlich von Männern geführt wurden, die eine Unternehmerin für eine Absurdität hielten.

Um sich Respekt zu verschaffen, musste die Witwe sowohl in der Champagnerherstellung als auch in den Geschäftsmethoden die Beste werden.

Freunde und Mitstreiter

Madame Clicquot kontrollierte persönlich jeden Teil des Unternehmens und interagierte aktiv mit den Partnern (die Archive enthalten Korrespondenz, die bezeugt, dass Barba-Nicole zwanzig Briefe pro Tag schrieb). Treue Gehilfen der Witwe waren der Kellermeister Antoine-Aloys de Muller und der Handelsvertreter Louis Bonet. Zusammen mit Antoine Muller entwickelte Madame Clicquot die heute klassische Art, den Bodensatz im Champagner zu entsorgen: Die Flaschen lagerten kopfüber statt waagerecht, dann wurden die Flaschen auf eine spezielle Art und Weise gedreht. Dadurch würden sich die Stoffe am Korken lagern und beim Öffnen der Flasche herauskommen, ohne die perlage zu zerstören und Wein zu verlieren.

Mit Liebe nach Russland

Louis Bonet führte unterdessen seine Pläne für neue Gebiete aus. Louis war für den Absatz in England verantwortlich, aber wegen zu großer Konkurrenz überredete er die Winzer, sich der Popularisierung des Champagners in Preußen, Österreich und Russland zu widmen. Doch bevor sich die Russen an den prächtigen “Cliquot” gewöhnen konnten, überschritt Napoleon die Staatsgrenze. Der wütende Alexander I. erließ ein Dekret, das die Lieferung französischer Weine in Flaschen verbot.

Die Tür für den Champagne schien für immer geschlossen zu sein. Aber Madame und ihr treuer Louis waren nicht bereit, neue Kunden abzulehnen, und sie meldeten die Firma “Veuve Clicquot” als Kaffeelieferant an und begannen, Champagner zu schmuggeln, wobei sie die Flaschen in Fässern mit aromatischen Körnern versteckten. Natürlich war der geschmuggelte Champagner für die russische Aristokratie kostspielig.

Nachdem Vertrieb von Napoleon aus Russland, zog die Armee von Alexander I. weiter nach Paris und machte auf dem Weg dorthin Halt auf dem Landgut Clicquot. Der Besitzer-Winzer schätzte die Situation schnell ein und begann, die Soldaten großzügig mit Champagner zu versorgen, während sie ihrerseits den Cliquot in Eimer schütteten und die Pferde tränkten.

Die Gastfreundschaft der Gastgeberin war eine Tarnung für eine riskante Schmuggelaktion. Während die Husaren Seiner Majestät die Korken in die Decke schossen, gelang es Madame Clicquot und Louis Bonet, 10.000 Flaschen aus den Kellern zu holen, sie nach Rouen zu transportieren, auf das holländische Schiff “Good intentions” zu verladen und nach Königsberg zu schicken, um sie an die Elite der russischen Gesellschaft weiterzuverkaufen.

Der Schlag des Kometen

Das holländische Schiff hatte nicht nur ein exquisites Getränk an Bord, seine Laderäume waren mit einem Meisterwerk des Hauses Clicquot gefüllt, dem “Wein des Kometen” aus dem Jahrgang 1811. Dieses Jahr ist den Europäern wegen des Schweifsterns, der fast zehn Monate lang am Himmel schwebte, und wegen der Trauben, die so gut schmeckten in Erinnerung geblieben. Der “Wein des Kometen” war extrem leicht zu trinken, hatte aber eine “mörderische Wirkung”. Die Russen waren begeistert! Die Partie, die fabelhafte 12 Rubel für eine Flasche kostete, war innerhalb weniger Tage ausverkauft. Auch der Kaiser kostete von der Schmuggelware, woraufhin er das Embargo für französischen Alkohol in Flaschen aufhob.

Am Ende wurden die Untertanen des Monarchen so süchtig nach dem prickelnden Wein, dass sie das Reich auf den zweiten Platz des Champagnerkonsums in der Welt setzten. Das gelbe Etikett von Veuve Clicquot Ponsardin hat alle Schwierigkeiten des zwanzigsten Jahrhunderts überstanden und blieb ein untrennbares Attribut der Herrscher der Welt.

Quelle: ponedelnikmag.com

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