Die Geschichte von Ida Wood: Warum reiche Frau 25 Jahre in der Abgeschiedenheit verbrachte

Mr. Wood, Sir!

Ich habe schon so oft von Ihnen gehört, dass ich es gewagt habe zu schreiben. Eine junge Dame, eine Ihrer früheren Geliebten, erwähnte, dass Sie ständig auf der Suche nach “neuen Gesichtern” seien. Ich bin neu in der Stadt und bin in Herzensangelegenheiten (affairs de coeur) überhaupt nicht bewandert.

Ich bin bereit, eine enge Beziehung mit Ihnen einzugehen, wenn es das ist, woran Sie interessiert sind. Ich bin kein hübsches Mädchen und ich bin nicht mürrisch. Wahrscheinlich nicht so gut wie die Dame, mit der Sie jetzt zusammen sind, aber ich weiß, dass sie nicht… Und wie das alte Sprichwort sagt: “Wissen ist Macht”. Wenn Sie sich mit mir treffen wollen, schreiben Sie an die angegebene Adresse und geben Sie die Zeit an, zu der es Ihnen passen würde.”

Man kann sich nur vorstellen, wie überrascht der reiche Kongressabgeordnete Benjamin Wood war, einen solch kühnen Brief von einer junge Frau aus adligem Hause zu erhalten – die Frau behauptete, aus einer Familie wohlhabender Pflanzer zu stammen. Doch Ida Mayfair hat gelogen: über seine Familie und sein Vermögen, sogar über seinen Namen! Tatsächlich hieß die Glücksjägerin Ellen Welsh, Tochter irischer Einwanderer aus Massachusetts, und war arm wie eine Kirchenmaus.

Aber die Wahrheit hätte Benjamin kaum von der Bekanntschaft mit einer so exzentrischen Person abgehalten. Er war obszön reich: Er besaß ein Schifffahrtsunternehmen und die New York Daily News. Und er war wirklich berühmt für seine Liebeskünste. Ida war 17 Jahre jünger als er – sie wurde 19. Und zum Thema “nicht hässlich” hat sie gelogen: Miss Mayfair war durchaus attraktiv.

Ida und Benjamin trafen sich und wurden sich wohl einig, denn sie wurde für zehn Jahre seine Geliebte. Sie wartete geduldig ab und nahm, als Woods Frau 1867 starb, deren Platz ein. Zu dieser Zeit hatte sie bereits eine zehnjährige Tochter von dem Kongressabgeordneten, Emma, so dass die Hochzeit mehr als bescheiden ausfallen musste.

Es hätte den Anschein gehabt, dass Ida nun die Früchte ihres Erfolges ernten könnte, aber es sollte nicht sein. Das luxuriöse Leben auf der Fifth Avenue entpuppte sich als ein wenig anders, als sie es sich vorgestellt hatte. Ida war sparsam, aber Benjamin war ein Geldfresser und konnte keinen Tag ohne Glücksspiel leben. Er war kein Verlierer und hat sogar einmal seine Frau geweckt und ihr Bett mit 100.000 Dollar gefüllt.

Ida war eine vernünftige Frau und kannte Benjamin schon seit Jahren. Sie konnte ihm nicht sagen, dass er nicht spielen soll, aber sie konnte… eine Geldstrafe für ihren Ehemann, weil er verloren hat. Wenn er verlor, zahlte er ihr eine “Geldstrafe”, wenn er gewann – teilte er den Gewinn mit ihr. Alles ist gerecht

Nach dem Tod ihres Mannes lebte Ida ihr Leben, ohne sich etwas zu versagen  und mieteten ein Hotelzimmer

So wurde das Zimmer 552 im New Yorker Herald Square Hotel für viele Jahre das Zuhause eine demente reiche Frau.

Sieben Jahre lang verließ die Frau das Zimmer nicht, sie bat nur gelegentlich um sauberes Bettzeug und Frühstück, manchmal sogar um rohen Fisch, den sie ungekocht aß

Erst der Tod ihrer Schwester veranlasste sie, den Raum zu verlassen
Ein Jahr später starb auch Ida.
Es stand eine enorme Menge an Geld im Raum, die sie nicht mehr brauchen würde.

Quelle: goodhouse.com

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